Visite o sudoeste e experimente foie gras

Aterrissando em Hexágono, termo carinhoso para a França, olhei novamente para o mapa, sim, França, apareceu um hexágono instável expressando o amor francês pela abstração e o prazer estético pela beleza e perfeição, o hexágono de seis lados, como um fino diamante com múltiplas facetas: uma visão francesa do seu país.

Com uma semana de férias grátis, minha esposa e eu decidimos revisitar um lugar preferido de nossa juventude: o sudoeste da França e suas inúmeras iguarias . Queríamos relaxar e desfrutar das vistas e das delícias gastronómicas deste cenário único, a "França profunda", onde ainda podemos captar os sabores e os ecos desta cultura milenar ainda viva: a França das províncias, das torres dos castelos, das fontes salpicantes praças da cidade e inalar o cheiro de frutas e legumes recém colhidos nos mercados ou passar por lojas espalhando seus aromas de manteiga derretida e açúcar para deliciosos doces ou notas de molhos ricos locais borbulhando com ervas, alho e possivelmente trufas impregnadas com gordura de ganso.
 
De carro, de Paris no sudoeste, passando pelo Loire, em direcção a Poitiers e às suas igrejas românicas onde outrora os trovadores cantavam em casas nobres, aproximámo-nos do sudoeste de França, do seu próprio mundo, da magia da Aquitânia de outrora, e mais ao sul da Gasconha de onde o Os Três Mosqueteiros surgiram na literatura... Chegamos à região do Périgord, um pouco a nordeste de Bordéus, principal cidade do Sudoeste, famosa pelos seus grandes vinhos e instalamo-nos numa bela pousada em Périgueux, um perfeito local do Sul. Cidade ocidental rica em história e rica nas tradições do Périgord, especialmente nas suas famosas tradições culinárias .

No dia seguinte fomos cedo ao famoso mercado de sábado e nos deliciamos com as cores dos diferentes alimentos expostos; Estamos no coração da terra das trufas, a trufa negra que chamamos de diamante negro da gastronomia! Mas um cheiro de nozes bem amontoadas também me chamou a atenção, depois a visão de fígados de ganso e foie gras de pato, peitos, coxas, coxas e moelas à mostra. Estávamos na terra dos patês de foie gras ! Que variedade! Você poderia encontrar patê enlatado, patê em potes de vidro brilhando ao sol, depois fígado meio cozido, meio cozido, pedaços grandes e fígados de ganso crus especiais – muito caros – e fígado de pato, o mais popular para os gostos modernos.

Vendedores gentis ofereceram pedacinhos de patê para provar e foi divino, definitivamente essa comida especial, uma arte milenar do Egito e apreciada em Roma, e espalhada por toda a Europa pelos judeus, encontrou seu melhor lar aqui no sudoeste da França , onde por gerações os agricultores têm patos e gansos cinzentos cuidadosamente cultivados, alimentando-os cuidadosamente com milho e deixando-os procurar ervas e vegetais que nutrem seus fígados ricos, perfumados de maneira única, com sabores que os tornam a joia da coroa da culinária francesa.
 
Compramos dois potes de patê de ganso e dois potes de patê de pato de vendedores locais que nos garantiram que vinham de fazendas locais do Périgord e depois decidimos ir a um dos melhores restaurantes da região onde saboreamos um clássico cassoulet, um dos pratos mais tradicionais da região , feito com coxas e coxinhas de pato cozidas lentamente na própria gordura e naturalmente, bebemos um vinho local que estava delicioso, mas sinceramente já não me lembro. Poderia ser um Monbazillac?

Durante a nossa estadia em Périgord tivemos o cuidado de fazer um lento passeio de barco pelo belo rio Dordogne numa barcaça de fundo plano com vista para as falésias calcárias com afloramentos calcários e belos castelos, solares e aldeias pitorescas que revelam a longa habitação deste bela paisagem cultivada: uma feliz fusão de trabalho humano e natureza atraente.

Também visitámos algumas das famosas vinhas em redor de Bordéus e seguimos para sudoeste até Les Landes, a região costeira do Atlântico que é originalmente constituída por charnecas e pântanos, mas parcialmente drenada e plantada com uma das maiores florestas de pinheiros da Europa; As cidades aqui são pequenas, mas têm um sabor folclórico. Nesta paisagem arenosa bastante plana, alguns dos melhores patos cinzentos são criados para um patê com um sabor rico e mais encorpado do que no Périgord.

Continuando o passeio, instalamo-nos na bela cidade de Castelnau-Chalosse onde num restaurante local pedimos um garbure, outro delicioso prato de sopa, melhor no inverno do que na primavera, mas novamente típico da região. Visitamos várias fazendas e compramos patê de pato local com Sauterne branco frio e seguimos para o litoral, onde encontramos um trecho de praia de dunas acima de um antigo bunker alemão da Segunda Guerra Mundial. Ali perto, de frente para a praia e para o mar branco, estendemos uma toalha de mesa para um piquenique improvisado, saboreando o cremoso paté de pato, perfeitamente acompanhado, como dizem os franceses, com o Sauterne mais doce e intenso que nunca provamos.

Estávamos de tão bom humor que descemos a duna até à praia, despimo-nos como boémios selvagens e mergulhámos nas águas bastante frias do Golfo da Biscaia, chapinhando e acabando por nos abraçar enquanto as ondas batiam contra nós ; Depois de um beijo delicioso, com os lábios ainda úmidos de vinho, patê de pato e água do mar, nos vestimos e voltamos a ser burgueses normais. Ah, este sudoeste da França! O que esses prazeres gastronômicos trazem ao desejo humano! Peguei uma trufa de chocolate para minha esposa enquanto íamos para o carro, passei a última noite no restaurante local com um bife Périgourdine e terminei com as tradicionais Ilhas Flutuantes.

Lamentamos não ter ido a Gers e Quercy , porque também há lindas quintas de gansos e patos, excelentes patés!, mas o tempo limitou as nossas opções.

Nossa semana estava quase no fim, exceto pela viagem de volta a Paris e um último grande jantar com vista para a reconstrução da pobre Notre Dame enquanto o Sena corria noite adentro.

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